WAT16 : les temps forts du salon des blogueurs de voyage

La troisième édition du salon des blogueurs de voyage (WAT16) organisée par We Are Travel s’est tenue à Bruxelles du 3 au 5 avril 2016. Pas moins de 170 blogueurs et près de 70 exposants ont fait le déplacement pour se rencontrer autour du voyage. Charles et moi nous y sommes rendus avec des casquettes différentes: lui en tant que photographe/vidéaste de My Trendy Agency pour couvrir le salon, moi en tant que blogueuse pour Elle dit 8. C’était une première et quelle première! Vous êtes nombreux à m’avoir suivie sur les réseaux sociaux pour pénétrer les coulisses du WAT16. Un compte-rendu en bonne et due forme s’imposait pour vous raconter l’expérience intense vécue à Bruxelles. Mon photographe de mari travaillant sur le salon, je vous emmène à Bruxelles en immersion dans mon iPhone.

WAT16

Le blogtrip

Lors de l’inscription au WAT16, chaque blogueur a pu postuler au statut de blogueur hébergé (#ninjawat) pour séjourner chez l’hôtel partenaire en échange de publications et participer à un blogtrip. Ayant suivi avec intérêt les éditions précédentes à Cannes puis Ajaccio en 2014 et 2015, j’ai guetté le moment pour être sûre de ne pas le manquer. Le blog a convaincu les organisateurs et j’ai eu l’honneur d’être sélectionnée parmi les #Ninjawat16: un privilège qui m’a offert des nuitées au Pullmann Brussels Centre Midi le temps du salon et la participation à l’un des blogtrips.

WAT16 We Are Travel

Une liste de 9 excursions aux thématiques variées dans différentes régions de Belgique a été dévoilée quelques jours avant le départ: le choix fut difficile! Mon penchant pour les visites urbaines et pour la soul musique m’ont fait hésiter entre 3 blogtrips:

  • Le blogtrip 1 à Bruxelles : BD, héritage, Marolles, Art Nouveau/ Art Déco, dégustation de bières chez Moeder Lambic
  • Le blogtrip 3 à Ostende : Chrystal Ship, Galerie Beau site, stand up paddle, Marvin Gaye, Histoire d’O
  • Le blogtrip 6 à Charleroi : culture alternative & gastronomie (street-art, musée de la photographie, rencontre avec artistes, distillerie Biercée)

WAT 16 We Are Travel

A la lecture des programmes, le blogtrip 3 a fait tilt! Visiter Ostende dans les pas de Marvin Gaye: oh my god! J’ai tempéré mon ardeur en voyant que l’une des options proposées incluait une initiation au stand-up paddle… J’aurais adoré la proposition de baignade sous les Tropiques. J’avoue qu’elle m’a quelque peu refroidie sous les latitudes belges. No offense but I’m a Caribbean girl, guys… Ne sachant comment les blogueurs seraient répartis, j’ai reporté ma visite à Ostende à un voyage ultérieur. Une première promesse de retour en Belgique.

Ostende écartée, en d’autres circonstances j’aurais opté pour la découverte de Charleroi que je ne connais pas encore. Le programme regroupe tout ce que j’aime mais à la lumière des événements qui ont frappé Bruxelles le 22 mars, effectuer un blogtrip dans la capitale belge devenait un acte engagé, marquait un soutien à la ville et à ses habitants à ma petite échelle. J’avais envie de faire rayonner la ville sur les réseaux sociaux avec mes camarades le temps du blogtrip et en aval, consciente que ses atouts méritaient plus que jamais d’être mis en avant.

Dès les premiers pas effectués au départ de l’hôtel le dimanche matin pour le circuit BD, j’ai su que j’avais fait le bon choix. Marc notre local guide du matin m’a fait voir Bruxelles comme je ne l’avais jamais vue jusqu’ici. J’ai réalisé alors que je n’avais qu’entraperçu ses traits lors de mes précédentes balades. L’après-midi, Alain a partagé sa passion pour l’Art Nouveau avec la même ferveur. J’ai découvert des coins de Bruxelles que je ne soupçonnais pas, une richesse architecturale passionnante. La passion: c’est le terme à retenir pour résumer ce blogtrip. J’y consacrerai un sujet à part entière.

Les conférences

Le WAT16 s’est tenu les deux jours suivants à Tour et Taxis au centre Bel, un espace flambant neuf à quelques kilomètres de l’hôtel. A Bruxelles j’ai eu recours au même réflexe qu’à Paris pour arriver à l’heure sans trop marcher: Uber. Les transports encore perturbés à cause des événements survenus quelques jours plus tôt et la nuit raccourcie par la belle soirée de blogueurs organisée au Pullman, cette application s’est imposée comme une évidence.

9h: Xavier Berthier est prêt à ouvrir officiellement le salon. L’amphithéâtre arc-en-ciel attend les derniers arrivants, je passe en revue mes rendez-vous de l’après-midi confortablement installée. Une Canadienne amène une bonne humeur communicative en lançant des bonbons à l’érable à la volée. J’apprendrai plus tard qu’il s’agissait de Marie-Julie Gagnon, talentueuse journaliste et blogueuse de Taxi-Brousse. La grand messe peut commencer. Une impression de rentrée des classes avec des étudiants chahuteurs, observateurs, seuls, en bande. Certains se connaissent déjà, d’autres se découvrent. A cet instant, la même émotion ressentie mon premier jour de fac m’envahit. Je suis curieuse de découvrir les intervenants comme je l’étais vis à vis de mes profs, je suis enthousiaste à l’annonce du déroulé du programme, impatiente d’aller écouter la première conférence.

Je retrouve Marie et Dorothée pour la première conférence choisie: les trois piliers du SEO assurée par Félix Lapoussière de l’agence Influenzzz. Nous avions eu l’occasion d’échanger dans le cadre des offres de son agence. La salle pleine à craquer, les filles et moi nous dirigeons vers l’avant pour prendre place au sol. Je note religieusement les conseils et astuces pour optimiser le positionnement de nos blogs sur la Toile. Conférence suivante: Blogueur et chef d’entreprise avec Xavier Berthier aux manettes. Ayant souscrit au statut d’auto-entrepreneur pour facturer les commandes croissantes d’articles et développer des activités annexes dans le cadre de l’agence créée, le sujet m’intéressait particulièrement. Initiée à Snapchat par Mymycotton, la conférence d’Elisa des Best Jobers sur Instagram et ce nouveau réseau a retenu toute mon attention. D’autres conférences passionnantes se sont tenues autour de WordPress, de l’émotion chez les blogueurs, de la rémunération des influenceurs…

Les speed-meetings

Les journées étaient découpées en deux temps au WAT16: les conférences le matin, les speed-dating l’après-midi. Je serais tentée de dire trois temps si on compte les belles soirées concoctées par We Are Travel. Les rencontres avec les exposants se sont déroulaient de 14h à 18h à un rythme soutenu. Le principe: 10 minutes d’échange sur les univers et projets de chacun, mais surtout une prise de contact pour d’éventuelles futures aventures autour du voyage. Divers profils de professionnels se sont inscrits au WAT16: représentants d’offices du tourisme, d’hôtels, agences de communication, start up, agences de voyage…  J’ai eu le plaisir de converser avec des personnes passionnantes en charge de Hong Kong, de l’Ecosse, de l’Irlande, du Nouveau-Brunswick, de la Californie, du Portugal, de l’Espagne, de la Suède, de régions de France… La liste des exposants rencontrés sur les deux jours serait trop longue à dérouler. Les représentantes de Monaco m’ont fait un joli cadeau lors de notre rencontre: l’annotation « blog coup de cœur » près de Elle dit 8. Jolie surprise! Mon désir de faire découvrir les destinations autrement avec un accent porté sur la culture et la gastronomie, la sélection d’adresses premium et authentiques a séduit mes interlocuteurs. Je remercie vivement We Are Travel pour ces belles opportunités.

WAT16 We Are Travel

Le dernier rendez-vous achevé, je me suis d’emblée projetée sur le salon suivant. Inspirée par les conversations des derniers jours, sensibilisée aux attentes des professionnels et plus que jamais au fait de ce que je souhaite partager avec vous, j’ai couché sur le papier quelques idées à mettre en œuvre ces prochains mois. Une réalité m’a sautée aux yeux à Bruxelles: c’est dans ce contexte que je me sens bien. Plus qu’une passion, le monde du voyage est véritablement celui au sein duquel je m’épanouis pleinement. Il n’y a pas de hasard… Si le blog m’a mené à l’agence et si le voyage y tient une place si importante c’est parce que je pense voyage, je respire voyage. Guidée par cette énergie, le temps est devenu une donnée toute relative ces dernières semaines. Peu m’importe que mes week-ends, mes vacances, les heures libres en semaine soient consacrés au guide de voyage que j’écris aux Editions Nomades ou aux articles que j’écris pour Skyscanner. Ou plutôt si, c’est carrément l’inverse. C’est le temps passé à développer tous ces projets autour du voyage qui m’importe le plus. Je dessine une vie fidèle à l’image de mes rêves d’enfant accompagnée par une personne au moins aussi passionnée que moi: une belle image du bonheur.

Les petits + du WAT16: les soirées

Outre ces moments phares que l’on doit à l’investissement de Florence & Xavier Berthier, des surprises de taille pour nous faire vivre des moments d’exception en marge du salon. Une soirée a réuni les blogueurs au Pullman pour un premier moment ensemble. Les jours suivants, blogueurs et exposants se sont retrouvés à deux soirées privilégiées dans de beaux lieux de Bruxelles. La première s’est déroulée au Centre belge de la bande dessinée qui nous a ouvert ses portes en nocturne: on a pu visiter l’exposition consacrée à Franck Pé et savourer un buffet gourmand. La seconde a eu lieu au MIMA: un tout nouveau musée situé à Molenbeek visité en avant-première. Gros coup de cœur pour le Millennium Iconoclast Museum of Art de Bruxelles! J’ai adoré les œuvres exposées, l’audace des artistes, la singularité de la scénographie… Un article à part entière s’impose là encore. Vous n’avez pas fini d’entendre parler de Bruxelles chers amis!

 

Interview Visit Brussels

L’équipe de l’office du tourisme de Bruxelles nous a interviewé pour avoir nos impressions sur le salon et notre séjour à Bruxelles. Je leur ai accordé un petit entretien entre deux rendez-vous avec plaisir!

Deux semaines après la fin du WAT16, l’émotion est encore là. J’ai encore plus de plaisir à converser avec les blogueurs rencontrés. Mettre un visage sur le nom d’un blog amène un petit plus à nos sphères digitales. J’ai adoré les moments passés avec mes copines du salon Marie et Dorothée des blogs Plus Belle New York et Micmatik. On s’est raconté nos vies, nos envies, on a rigolé, beaucoup, avant de se quitter lessivées. Le WAT16 est un agréable marathon. Il faut le vivre pour le croire… Si l’univers du voyage vous séduit, je vous recommande le WAT17 pour un joli moment entre passionnés. Les blogueurs de voyage sont par essence pluriels: une belle richesse. On explore le monde côté nature ou côté ville, côté rando, côté musée. Certains vont préférer visiter les lieux phares, d’autres vont partir à la découverte d’adresses insolites. D’aucuns vont privilégier les hôtels de luxe pour une qualité de service optimale, d’autres n’accordent aucune importance à l’hébergement. Certains demandent une rémunération pour partager du contenu, d’autres non. Certains vont accorder un soin particulier à l’écriture, d’autres aux photos ou aux vidéos. Certains vont conjuguer différents paramètres pour partager les expériences avec leur sensibilité en blogtrip ou en solo. Là est notre quête: vivre et partager des expériences avec vous chers lecteurs. A la lumière de ce salon, une évidence a émergé: chaque blogueur a un style qui lui est propre et parce qu’un même sujet sera abordé avec un regard particulier, un angle singulier, on a tous notre place dans cette grande et belle famille des blogueurs de voyage.

Vous avez été nombreux à me demander pourquoi les îles de Guadeloupe n’étaient pas sur le salon. Si vous avez soif de Caraïbes, lundi prochain j’emmène @hellolaroux, @superchinois801, @clemy75 et @mymycotton en Blogtrip Kreyol Advisor avec mon agence sur mon île natale:

le début d’une belle série d’aventures en 2016!

Pour suivre notre voyage sur les réseaux sociaux: #kreyoltrip


INFOS PRATIQUES

  Ouvert tous les jours de 10 à 18 heures (sauf lun, mar)

 

 

13 Comments

  1. Oh mais pour Ostende c’est dommage car justement, les options étaient totalement au choix et chacun a fait comme il le sentait sur place :/
    En tout cas, j’espère qu’on se recroisera vite dans un contexte plus détendu (car au salon, on ne sait jamais ou donner de la tête ^^) 🙂

    • Devant l’écran je ne savais pas comment les groupes seraient formés ☺️ La frileuse que je suis a joué la prudence. Ce n’est que partie remise! J’ai vu défiler des photos su-perbes! On se reverra, Malicyel A Lille peut être?! Je viens 3 jour fin mai avec mes élèves.

  2. Mais non, mais non, le stand up paddle dans la mer du Nord, c’était top 😉 j’avoue avoir un peu hésité jusqu’à la dernière minute mais le soleil a fini de me convaincre ! Bel article en tout cas !

  3. Beau résumé! 😀
    Je n’ai pas eu l’occasion de te rencontrer sur ce salon (tellement de monde! 🙂 ) mais je ne manquerai pas de suivre ce voyage en Guadeloupe!
    Violaine.

  4. Merci à toi pour ce debrief qui me permet d’en savoir davantage sur le WAT… et ne fait que renforcer mon envie « d’en être » pour la prochaine édition ! En attendant, je suis totalement en accord avec toi sur ta vision des blogueurs voyage. Cela fait peu de temps que je partage cette passion via mon blog et j’aime de plus en plus découvrir cet univers de cette façon, ces interactions et ces liens qui se tissent… Tout cela est tellement enrichissant ! Et comme tu le dis si justement, chacun a son petit quelque chose à apporter !
    Sinon, comme j’ai toujours soif de Caraïbes, j’attends avec impatience le suivi de ce beau voyage en Guadeloupe… je suis prête à baver sur les photos 😉

    • Great! RV au WAT17 alors J’espère avoir l’occasion de te croiser avant! Les #TrendyInfluencers et nous avons tout plein d’idées pour que te donner l’impression d’être en Guadeloupe avec nous! A très vite Céline

  5. Super résumé de ce salon !! Relire ton article me donne la nostalgie de ces très bons moments passés à Bruxelles ! J’avais un peu peur d’y aller vu que c’était ma première, maintenant j’attends avec impatience WAT17 !!

  6. Bonjour Joëlle,

    Une amie m’avait parlé de toi, de ta présence au salon wat16, mais je n’ai pas eu l’occasion de te rencontrer. Peut-être pour une prochaine occasion. Sinon tes photos du MIMA sont superbes.

    • Coucou Rattana,
      C’est gentil, merci ☺️ J’espère qu’on aura effectivement l’occasion de se recroiser!

  7. Pingback: Dans les coulisses du Salon des blogueurs de voyage - Taxi-Brousse

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *